Geplaatst op

Bram Som – Doorwerth

Over de heuvels van Oosterbeek rent een man. Zijn passen zijn krachtig, zijn tempo is hoog. Techniek: top. Het is Bram Som, oud-Europees kampioen op de 800 meter, tegenwoordig professioneel tempomaker en trainer – en voor de lol loopt hij eens per jaar een marathon.

‘De 800 meter is een verlengde sprint; je moet zo lang en zo hard mogelijk met zoveel mogelijk zuur in je lijf blijven rennen. Het tactische aspect is het leukst; dat begint meteen als ieder uit zijn eigen baan gaat en samenkomt.’ Bram Som, Europees kampioen in 2006, zit relaxt in de zon. Door blessures moest hij in 2012 zijn carrière staken. Zijn grote Olympische droom viel in stukken uiteen, maar Som leek niet in het voor de hand liggende zwarte gat te tuimelen. De dag nadat hij zijn carrière beëindigde, besloot hij een stukje te gaan hardlopen. Gewoon zomaar, om het lopen zelf. En hij bleef lopen. Het mooie aan zijn verhaal is dat hij na al die jaren nog steeds keihard loopt en zelfs nog schittert in Diamond League-wedstrijden, het zij als haas. Maar toch – probeer hem maar eens 600 meter lang bij te houden; dat lukt alleen de beste van de beste. In zijn topjaren als atleet leefde hij alleen voor de atletiek; nu is hij vader van twee kinderen en is hij trainer van onder meer wereldkampioen Faith Kipyegon. In zijn offseason loopt hij marathons.

Druk
‘Ik haal veel meer uit het lopen dan alleen het competitieve. Het is een vorm van meditatie, mijn creatieve brein gaat ervan aan. Stress valt van mijn schouders’, zo vat hij het samen. ‘Tijdens mijn carrière als atleet was alles meer zwart-wit; goed of niet goed. Ik genoot toen niet echt van het hardlopen, legde mezelf zoveel druk op. Een keer minder gezond eten had direct invloed op mijn volgende training. En iedereen kijkt altijd met je mee. Een keer liep ik twee weken voor een WK een vijf-kilometerwedstrijd op de weg, gewoon omdat ik er zin in had. Mijn trainer Ruben Jongkind vond het prima, maar buitenstaanders verklaarden me voor gek. Twee weken later werd ik zevende op het WK.’

Marathon
‘Het lopen van een marathon is niet per se slim en draagt niet bij tot meer snelheid. Maar de voorbereiding van die marathon is echt heel goed! Ik loop mijn marathons (twee maal New York en een keer Etten-Leur) in het najaar. Dan ben ik in februari weer topfit voor het indoorseizoen’, grijnst Som. Voorlopig blijft hij zich inzetten als tempomaker, liever op de 1500 meter dan op de 800 meter vanwege het risico op blessures. ‘Van de 1500 meter kan ik toch iets meer genieten; dan loop ik 900 meter mee – op de 800 meter loop ik maar 600 meter mee.’

Geslaagd
Zijn dag kan niet beter beginnen dan met een goede training, gevolgd door een lekker ontbijt. ‘Dan is mijn dag al geslaagd.’ De natuur geeft hem energie en creativiteit. ‘En tegelijkertijd is er een ontlading; het lopen in de natuur maakt me vrij.’ Som’s hometrails bevinden zich op en rond de Oosterbeekse stuwwallen. ‘Alleen het asfalt is hier vlak; het is soms wel even zoeken als ik een tempotraining ga doen. Maar de hoogteverschillen lenen zich uitstekend voor andere trainingen; je doet er gratis krachttraining bij.’ Hij geniet van de lange duurlopen over de heuvels. ‘Maar het allerleukst blijft het toch wel om met 28 kilometer per uur over de atletiekbaan te racen.’

 

Wil je de home trail van Bram Som ook lopen? Hier zie je de route. Begin- en eindpunt zijn bij Kasteel Doorwerth.